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Atrium licencie des avocats, explique le pivot vers la technologie juridique

Atrium, la start-up de services juridiques financée par soixante-quinze millions de dollars, ne veut pas être la prochaine entreprise à imploser alors que le secteur de la technologie se resserre et que les entreprises poursuivent leurs marges au lieu de croître via une économie non durable. C’est pourquoi Atrium licencie la plupart de ses avocats internes.

Désormais, Atrium se concentrera sur son logiciel pour les startups naviguant dans la collecte de fonds, l'embauche et la collaboration avec des avocats. Atrium prévoit de renforcer ses services de conseil en démarrage. Et elle double également son réseau de prestataires de services professionnels vieux d'un an qui aident les clients à naviguer dans le travail juridique quotidien. Les avocats licenciés d'Atrium se verront offrir des places en tant que fournisseurs privilégiés dans ce réseau s'ils créent leur propre entreprise ou en rejoignent une autre.

«C'est une évolution naturelle pour nous de créer un modèle durable», cofondateur et PDG d'Atrium Justin Kan raconte TechCrunch. «Nous avons pris la décision difficile de restructurer l'entreprise pour s'adapter à la croissance de nouveaux services commerciaux via notre réseau de services professionnels existant», a écrit Kan sur le blog d'Atrium . Il n'a pas donné de chiffres exacts, mais a confirmé que plus de 10 mais moins de 50 les employés sont touchés par le changement, Atrium ayant un effectif de 150 à partir de juin.

Le changement pourrait rendre Atrium plus efficace en gardant moins d'avocats coûteux au sein du personnel. Cependant, cela pourrait affaiblir son $ 500 par mois Adhésion à Atrium qui incluait certains services de ses avocats internes qui pourraient être plus compliqués pour les clients à traverser son réseau professionnel. Atrium devra également maintenant prouver que son logiciel de collaboration client-avocat peut survivre sur le marché avec les cabinets qui le paient plutôt que d'être associé à ses services internes d'avocats.

«Nous apportons ces changements pour faire passer Atrium à un modèle durable qui fournit des services de haute qualité à nos clients. Nous le faisons de manière proactive, car nous voyons sur le mur qu'il est important d'avoir une entreprise durable », dit Kan. « C’est ce que nous faisons maintenant. Nous ne prévoyons aucune interruption des services aux clients. Nous sommes toujours là. « 

Justin Kan (Atrium) chez TechCrunch Perturber SF 2017

Fondé en 2017 , Atrium a promis de fusionner le logiciel avec des avocats humains pour fournir des services juridiques plus rapides et moins chers. Sa technologie peut aider à générer automatiquement des contrats de collecte de fonds , à recruter des offres et des tableaux de plafonds pour les startups tout en utilisant l'apprentissage automatique pour recommander des procédures et des clauses sur la base de données anonymisées de ses clients. Il sert également de Dropbox pour les documents juridiques, organisant tous les documents d'une startup pour s'assurer que tout est correctement signé et que les équipes travaillent sur les dernières versions sans creuser par e-mail.

Le $ 500 par mois, l'adhésion à Atrium offrait cette technologie ainsi qu'un accès limité à un avocat de démarrage interne pour consultation, ainsi qu'un accès à des guides et des événements. Les clients pourraient payer un supplément s'ils avaient besoin d'une aide spéciale, par exemple pour finaliser un accord d'acquisition ou pour accéder à son service de conciergerie de collecte de fonds afin de l'aider à élaborer un argumentaire et à organiser des réunions d'investisseurs.

Kan me dit qu'Atrium a encore quelques avocats internes au sein du personnel, ce qui l'aidera à honorer tous ses contrats d'adhésion existants et alimentera son nouvel accent sur les services de conseil. Il ne dirait pas si Atrium reçoit des fonds propres pour ses conseils, ou simplement de l'argent. Le plan d'adhésion peut changer pour les futurs clients, de sorte que les services d'avocats sont plutôt fournis via son réseau professionnel.

«Ce que nous avons remarqué, c'est qu'Atrium a fait un très bon travail de construction d'une marque avec des startups. Souvent, ce qu'ils voulaient des avocats, c'était… des conseils sur «comment créer mon entreprise», «comment mettre en place mon équipe de vente et de marketing», «comment obtenir d'excellentes conditions dans mon processus de collecte de fonds» », alors Atrium poursuit ses conseils, Kan me dit. «Alors que nous nous asseyions pour voir ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas, notre objectif était d'aider les fondateurs avec leur histoire de super-héros, de les mettre en relation avec les bons fournisseurs et conseillers, puis d'aider le quart-arrière tout ce dont vous avez besoin avec notre propre entreprise spécialistes. »

LawSites a d'abord signalé samedi qu'Atrium licenciait des avocats internes. Une source raconte TechCrunch que les avocats d'Atrium n'ont découvert les changements il y a qu'une semaine et qu'ils 'ai essayé de convaincre les clients d'Atrium de travailler avec eux lorsqu'ils partent. Un client d'Atrium a déclaré qu'il n'était pas surpris par les changements car il avait reçu tellement de conseils juridiques pour seulement $ 500 par mois, ce qui, selon eux, signifiait qu'Atrium perdait de l'argent sur le temps des avocats car c'était beaucoup moins cher que ses concurrents. Ils ont également déclaré que ces services juridiques bon marché plutôt que la plate-forme logicielle étaient le principal attrait d'Atrium, et ils ne savent pas si la technologie en elle-même est suffisamment valable.

Une préoccupation est qu'Atrium pourrait ne pas savoir aussi rapidement quels services traduire en logiciel s'il n'a pas autant d'avocats en interne. Mais Kan pense que les avocats tiers pourraient être plus clairs et plus directs sur ce dont ils ont besoin de la technologie juridique. « J'ai l'impression d'avoir un véritable marché pour les logiciels que vous construisez, c'est mieux que d'avoir un marché intérieur », dit-il. «Nous recevons des commentaires des entreprises extérieures avec lesquelles nous travaillons. Je pense qu'à certains égards, c'est la rétroaction la plus précieuse. Je pense qu'il y a beaucoup de faux signaux qui peuvent se produire lorsque vous êtes à la fois l'employeur et le fournisseur. »

Il était essentiel qu'Atrium corrige le cours avant de s'agrandir, étant donné les problèmes de collecte de fonds rencontrés par les startups en phase avancée avec une mauvaise économie à la suite de la débâcle de WeWork et des problèmes de SoftBank. Atrium avait levé un $ 10. 5 millions de séries A en 2017 dirigé par General Catalyst aux côtés de Kleiner, Founders Fund, Initialized et Kindred Ventures. Puis en septembre 2018, il a marqué un énorme $ 65 millions de séries B dirigées par Andreessen Horowitz .

Augmenter des tours encore plus importants aurait pu être impossible si Atrium offrait des consultations avec des avocats bien en dessous du taux du marché. Maintenant, il pourrait être mieux placé pour attirer des financements. Mais la question est de savoir si les clients resteront avec Atrium s'ils ont moins accès à un avocat pour le même prix, et si la plateforme de collaboration est suffisamment utile pour que les cabinets d'avocats externes puissent payer.

Kan avait traversé des moments difficiles dans le passé. Il avait attaché une caméra à sa tête pour créer du contenu pour sa start-up de streaming en direct Justin.tv, mais il a judicieusement recentré les 3% d'utilisateurs laissant les gens les regarder jouer à des jeux vidéo. Justin.tv est devenu Twitch et finalement vendu à Amazon pour $ 970 millions. Son assistant de démarrage à la demande, Exec, a dû passer au simple nettoyage 2013 avant la fermeture en raison d'une économie pourrie.

Plutôt que de nier l'inévitable et d'attendre jusqu'à la dernière minute, Atrium Kan a essayé de prendre la décision difficile tôt.

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