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Clayton Christensen, auteur de « The Innovator’s Dilemma », est décédé à 67 ans

Clayton Christensen, professeur de longue date à la Harvard Business School, qui est devenu célèbre dans le monde entier après avoir écrit le livre d'affaires le plus vendu Le dilemme de l'innovateur: quand les nouvelles technologies provoquent l'échec des grandes entreprises », est décédé hier soir.

The Deseret News a rapporté plus tôt dans la journée que la cause était liée aux complications des traitements contre la leucémie que Christensen recevait à Boston. Il avait 67 ans.

Clayton souffrait de problèmes de santé depuis des années, se battant toujours pour revenir. À l'âge de 30, Clayton – qui a reçu un diagnostic de diabète de type 1 à l'âge 30 – avait déjà subi une crise cardiaque, un cancer et un accident vasculaire cérébral, disant à Forbes à 2011 qu'il a essayé de considérer ces revers comme des opportunités, même, apparemment, lorsqu'ils impliquaient une orthophonie intensive, qu'il suivait à l'époque.

Clayton a créé des opportunités pour lui-même et pour les autres tout au long de sa carrière. Le monde des affaires a connu Christensen après que le cofondateur d'Intel, Andy Grove, l'ait introduit dans l'entreprise en tant que conseiller, puis a annoncé au monde que «Le dilemme de l'innovateur», publié dans 1997, était le meilleur livre qu'il avait lu en 10 années. (Cela disait quelque chose, étant donné les capacités d'écriture considérables de Grove .) Pourtant, Christensen venait de moyens modestes.

Selon un profil 2012 dans le magazine New Yorker, il a grandi sur le «mauvais côté des pistes» à Salt Lake City, dans un ménage mormon, ramassant des doublures de bacs à papier dans des restaurants de restauration rapide et fourrant son cadre de 6 ′ 8 ″ dans un 1986 Chevy Nova qu'il a conduit en ville.

Selon le profil, Christensen, un excellent élève et un élève populaire (il était président du corps étudiant), «voulait aller à Harvard ou Yale, et est entré dans les deux, mais sa mère voulait qu'il aille à Brigham Young. Ne sachant pas quoi faire, il a jeûné et prié, et il a découvert que Dieu était d'accord avec sa mère. Ce n'était pas la réponse qu'il cherchait, alors il a jeûné et prié un peu plus, juste pour s'assurer qu'il n'avait pas mal entendu ou quelque chose, mais il ne l'a pas fait, alors il est allé à Brigham Young. »

Là, il a étudié l'économie avant et après un congé de deux ans pour servir comme missionnaire bénévole à plein temps pour l'église LDS. Ensuite, il est parti pour Oxford, où il a obtenu une maîtrise en tant que boursier Rhodes, puis Harvard Business School. Après avoir obtenu son MBA, il a atterri au Boston Consulting Group, et après quelques années dans le monde du travail, il est retourné à Harvard pour un doctorat afin de pouvoir enseigner.

Au cours des années qui ont suivi, Christensen a écrit 10 des livres, mais aucun n'était aussi omniprésent que «The Innovator's Dilemma », parfaitement synchronisé rétrospectivement. Il a avancé une théorie selon laquelle les gens achètent des produits souvent moins chers et plus faciles à utiliser que leurs prédécesseurs plus sophistiqués et plus chers, et ont résonné largement comme un opérateur historique successif – Xerox, US Steel, Digital Equipment Corp. – a trébuché tandis que d'autres entreprises ont commencé monter dans leur poussière: pensez à Amazon, Google, Apple.

Fait intéressant, selon le New Yorker, l'un des rares mauvais appels de Christensen était sa prédiction que l'iPhone d'Apple ne serait pas largement adopté parce qu'il était trop sophistiqué.

Le cofondateur d'Apple, Steve Jobs, était néanmoins un fan. Selon la biographie de Walter Isaacson de Jobs publiée en octobre 2011, quelques semaines seulement après la mort de Jobs, « Le dilemme de l'innovateur » l'a « profondément influencé ».

Si vous souhaitez en savoir plus, vous pourriez apprécier cette conversation entre Christensen et l'investisseur-entrepreneur Marc Andreessen; il a eu lieu en 2016 à la série Startup Grind.

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