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Firefly Aerospace enquête sur un incendie résultant d'un essai des moteurs de sa fusée Alpha

Démarrage du lancement spatial Firefly Aerospace a connu un revers en lançant les premiers tests « à chaud » des moteurs de son lanceur Alpha – un incendie résulte de son premier incendie de moteur d'essai. L'incendie s'est produit à 6: 23 PM heure locale mercredi lors du premier incendie de cinq secondes prévu dans une série de tirs d'essai Firefly destiné à courir pour Alpha à son Installation de Briggs, Texas. L'incendie a été localisé « dans le compartiment moteur à la base de la scène de la fusée », a déclaré Firefly dans une nouvelle déclaration sur l'incident.

Les ingénieurs de Firefly ont immédiatement arrêté le test du moteur et le système d'extinction d'incendie de l'installation a éteint l'incendie, dit la société. L'équipe examine actuellement les données autour du test pour identifier la cause, et effectuera une enquête complète pour comprendre ce qui se passe, puis rapporter ces résultats, selon le communiqué. Firefly dit également qu '«à aucun moment du test, le personnel des opérations de Firefly ou le public n'était en danger» et ajoute qu'il travaille avec les services d'urgence locaux et les autorités gouvernementales tout au long de l'enquête.

Le démarrage du lancement a déjà rencontré des revers, bien que son plus grand obstacle précédent était de nature différente: Firefly Space Systems a déposé un dossier de mise en faillite en 2017, avant de revenir avec un léger identité visuelle différente de Firefly Aerospace plus tard cette année-là, toujours sous la direction du fondateur et actuel PDG Tom Markusic. Firefly a été sauvée au moins en partie grâce à un investissement vital de Noosphere Ventures, et a déclaré à l'époque qu'elle avait suffisamment de piste pour le financer entièrement grâce au développement et au vol d'Alpha, un véhicule de lancement consommable qui sera en mesure de livrer autant qu'un tonne métrique en orbite terrestre basse.

Cet incendie est un revers, mais il semble qu'il ait été au moins rapidement contenu et n'a entraîné aucune sorte d'explosion ou de destruction totale du lanceur d'essai. Il est trop tôt pour dire ce que cela signifiera pour la chronologie de Firefly qui, à la fin de l'année dernière, prévoyait un premier lancement d'Alpha entre février et mars .

Les anomalies font partie du processus de développement de nouveaux systèmes de lancement et vaisseaux spatiaux, donc ce n'est pas nécessairement un coup dur pour Firefly – en fonction, bien sûr, de ce que l'enquête révèle concernant la cause ultime.

La déclaration de Firefly sur l'incident est reproduite ci-dessous.

Firefly Aerospace dispose d'une 200 – installation de fabrication et d'essai de 4 hectares à Briggs, Texas, 27 à des kilomètres au nord de son quartier général.

En janvier 22, 2020, les ingénieurs d'essais effectuaient un test planifié de la première étape du lanceur «Alpha» de la société. Le test devait être le premier d'une série de tests de propulsion pour vérifier la conception et le fonctionnement de la scène, et impliquait un court tir de 5 secondes des quatre moteurs de la scène.

À 18: 23 heure locale, les moteurs de la scène ont été tirés et un incendie s'est déclaré dans le compartiment moteur à la base de la scène de la fusée. Le test de 5 secondes a été immédiatement interrompu et le système d'extinction d'incendie de l'installation d'essai a éteint l'incendie. La cause de l'anomalie fait l'objet d'une enquête. Les ingénieurs Firefly examinent les données de test de la scène pour identifier les causes potentielles de l'échec du test, et Firefly partagera les résultats de cette enquête une fois celle-ci terminée.

Firefly s'engage à assurer la sécurité sur le lieu de travail et à aucun moment du test, le personnel d'exploitation de Firefly ou le public n'était en danger. Firefly se coordonne étroitement avec les autorités locales et le personnel d'intervention d'urgence alors qu'elle enquête sur l'anomalie et affine ses procédures d'urgence.

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