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Goldman Sachs dit qu’il ne rendra pas publiques les startups sans au moins un directeur «divers»; ça devrait aller plus loin

Certaines des plus grandes banques des États-Unis figurent parmi les institutions les plus puissantes au monde. Mais comme tous les titulaires, ils doivent encore bousculer pour rester pertinents. Morgan Stanley est de plus en plus derrière les investisseurs qui disent vouloir voir des inscriptions plus directes, par exemple. Certains de ces investisseurs exercent beaucoup d'influence après tout, et si vous ne pouvez pas les battre (et que vous voulez garder une longueur d'avance sur la concurrence), vous feriez mieux de les rejoindre.

Maintenant Goldman Sachs a fait sa propre annonce qui fait partie du temps : son PDG, David Solomon, a déclaré aujourd'hui à CNBC qu'à partir de cette année, Goldman ne rendra plus publiques les entreprises si elles n'ont pas au moins un membre « diversifié » à son conseil d'administration.

«À partir du 1er juillet aux États-Unis et en Europe, nous n'allons pas rendre publique une entreprise à moins qu'il y ait au moins un candidat au conseil d'administration diversifié, en mettant l'accent sur les femmes», a déclaré Solomon spécifiquement sur la «Squawk Box» du réseau. « 

Certains verront, peut-être à juste titre, l'annonce comme un peu plus que du marketing. Après tout, il est déjà largement considéré comme inacceptable pour une entreprise de rendre publique sans au moins une femme membre du conseil d'administration et de préférence beaucoup plus de «diversité» que cela. WeWork, par exemple, a essayé de devenir public l'année dernière avec un conseil d'administration exclusivement masculin, pour se rendre compte peu de temps après que s'il voulait poursuivre une introduction en bourse, il valait mieux mélanger un peu. (Bien sûr, au moment où a modifié son S-1 pour nommer le professeur de Harvard Frances Frei en tant que première femme membre du conseil d'administration, son offre commençait déjà à imploser. )

L'ajout d'une première femme membre du conseil d'administration avant une introduction en bourse est un tel cliché à ce stade que la question la plus intéressante est de savoir dans quelle mesure le dépôt d'une annonce connexe sera fait.

Airbnb, fondée en 2008, a amené à bord sa première femme membre du conseil d'administration en 2018, appelons-le donc deux ans avant son présumé 2020 IPO. Une décennie, c'est long à vivre sans aucune diversité sur une planche, mais ce n'est pas non plus atypique. La première femme membre du conseil d'administration de Slack, Sarah Friar, a rejoint l'entreprise en mars 2017, environ deux ans avant l'entreprise – huit ans à la time – a organisé sa cotation directe l'année dernière. De même, Peloton, la société de fitness, maintenant âgée de huit ans, a amené à bord sa première femme directrice de conseil d'administration, Pamela Thomas-Graham, au printemps 2018; en septembre de l'année dernière, il est devenu public.

Plus important à noter dans les trois entreprises est ce qui se passe au niveau des employés. Slack, depuis des années, place la diversité au cœur de ses opérations . Airbnb a également réalisé des gains en termes de employant une main-d'œuvre plus diversifiée . Peloton, qui a été chahuté pour une récente publicité «sexiste», «dystopique» , a un équipe de direction très diversifiée .

En effet, nous ne critiquons pas Salomon – en matière de diversité, chaque petit geste est utile. Mais si Goldman Sachs veut vraiment maintenir sa place dans la hiérarchie bancaire, une position beaucoup plus audacieuse serait de ne prendre que des entreprises publiques qui ont des effectifs diversifiés, ce qui est beaucoup plus important – et bénéfique pour toutes les parties prenantes – que d'ajouter une femme et / ou personne de couleur à un conseil d'administration dans le cadre de la préparation d'une introduction en bourse.

Soyons réels ici. Les administrateurs des sociétés ouvertes se réunissent généralement quatre fois par an pour examiner les résultats trimestriels. C’est important et nécessaire, bien sûr. Mais au-delà de s'assurer que les objectifs stratégiques sont atteints et, espérons-le, de faire des présentations utiles à l'entreprise, ces rôles sont plus importants qu'ils ne devraient. (Ils paient souvent des montants ridicules aussi.)

Même la promesse que Goldman n'acceptera que les entreprises publiques qui redonnent – disons 1% des bénéfices futurs à la NAACP, comme une idée – le placerait instantanément en pole position pour les fondateurs et les investisseurs qui veulent vraiment être progressistes . Goldman pourrait rater de nombreuses affaires dans l'immédiat, nous nous en rendons compte, mais nous supposons que c'est un pari qui serait payant avec le temps.

En attendant, institutionnaliser un processus qui est déjà en cours et qui n’a pas assez d’impact réel peut être mieux, à peine, que de ne pas institutionnaliser ce processus. Bien qu'il soit choquant de noter, selon Solomon, que les sociétés 60 aux États-Unis et en Europe ont été rendues publiques récemment avec -des planches mâles blanches.

Lorsque nous avons contacté d'autres grandes banques aujourd'hui pour voir si elles pouvaient prendre un engagement public de leur part concernant les sociétés antérieures à l'introduction en bourse – nous avons écrit à Morgan Stanley, Bank of America et JPMorgan – chacune d'elles, qui a déclaré dans diverses façons dont ils se sont engagés à la diversité, a refusé de commenter.

A déclaré Salomon plus tôt à CNBC, «Nous réalisons que c'est un petit pas, mais c'est un pas dans le sens de dire: 'Vous savez quoi, nous pensons que c'est juste, nous pensons que c'est le bon conseil et nous sommes en mesure également, grâce à notre réseau, d'aider nos clients s'ils ont besoin d'aide pour placer des femmes sur des planches. . . C'est donc un exemple de nous disant: «Comment pouvons-nous faire quelque chose qui nous semble juste et aider à faire avancer le marché?»

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