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Il est temps pour les startups technologiques de devenir politiques

Entre 2005 et 2018, les cinq plus grandes entreprises technologiques américaines ont dépensé collectivement plus d'un demi-milliard de dollars faisant pression sur les décideurs fédéraux. Mais ils ont encore plus bombardé 2019: Facebook a augmenté son budget de lobbying de 25%, tandis qu'Amazon a augmenté ses dépenses politiques par 16%. Ensemble, les plus grandes entreprises technologiques américaines ont dépensé près de $ 64 millions dans le but de façonner les politiques fédérales.

De toute évidence, les géants de la technologie américains estiment qu'ils en ont pour leur argent. Mais en tant que PDG de Boundless , un 40 – startup d'employés qui n'a pas des millions de dollars à investir dans le lobbying politique, je propose une autre façon. L'une des choses qui nous tient le plus à cœur Boundless est immigration . Et bien que nous ayons encore à convaincre Donald Trump et Stephen Miller que les immigrants sont une grande partie de ce qui rend l'Amérique grande – hé, nous y travaillons! – nous avons constaté que lorsque vous avez un message clair et une mission claire, même une startup peut faire une grande différence.

Alors, comment les entreprises de technologie de pointe peuvent-elles faire sensation dans le climat politique actuel? Voici quelques principes directeurs que nous avons appris.

1) S'exprimer

Vous ne pouvez pas faire la différence si vous ne faites pas de bruit. Un exemple concret: Boundless est le fer de lance de la riposte du monde des affaires contre le département américain de la Sécurité intérieure «règle des frais publics. » Cette vaste réforme de l'immigration empêcherait des millions de personnes d'obtenir des visas et des cartes vertes aux États-Unis – et rendrait donc beaucoup plus difficile l'embauche d'entreprises américaines. talent mondial – basé sur un ensemble de nouvelles normes insurmontables. Nous ne le faisons pas en coupant les chèques dans la rue K, mais en utilisant notre propre expertise, notre créativité et nos compétences humaines – les choses mêmes qui ont contribué au succès de notre entreprise en premier lieu.

En tirant parti de nos forces uniques – y compris nos propres données propriétaires – nous avons été en mesure de mettre en place un système intelligent et axé sur les entreprises Amicus Brief exhortant les tribunaux pour annuler la règle de la charge publique. Et parce que nous combinons une expertise spécifique à l'immigration avec une réelle compréhension des problèmes qui importent le plus aux entreprises technologiques, nous avons pu convaincre plus que 100 d'autres entreprises – telles que Microsoft , Twitter, Warby Parker , Levi Strauss & amp; Co. et Remitly – pour cosigner notre mémoire d'amicus. Cela suffira-t-il à convaincre les tribunaux et à orienter la politique fédérale en faveur des immigrants? Le jury est toujours absent. Mais quoi qu'il arrive, nous sommes satisfaits de savoir que nous faisons tout ce que nous pouvons au nom de l'ensemble de la communauté immigrée, pas seulement de nos clients, pour défendre une cause qui nous passionne.

2) Prendre position

Prendre position est risqué, mais garder le silence est aussi un pari: les consommateurs sont de plus en plus conscients socialement, et presque neuf sur 10 ont déclaré dans une enquête qu'ils préféraient acheter chez les marques qui prennent des mesures actives pour soutenir les causes qui leur tiennent à cœur. Cela dépend cependant un peu de la question. Une enquête a constaté que parler de détritus le président vous gagnera des points brownie de la génération Y mais vous coûtera du soutien parmi les baby-boomers, par exemple.

Alors choisissez vos batailles – mais rappelez-vous que les consommateurs avertis peuvent sentez un faux à un kilomètre . Il est important de choisir les causes que vous soutenez vraiment, puis de placer votre argent là où se trouve votre bouche. Chez Boundless, nous le faisons en embauchant une main-d'œuvre diversifiée – pas seulement des immigrants, mais aussi des femmes (nous avons terminé 60% ), les personnes de couleur (35%) et LGBTQ (15%) – et mettre du temps et de l'énergie pour les aider à réussir. Découvrez à quoi ressemble l'authenticité pour votre entreprise et assurez-vous de vivre vos valeurs tout en en parlant.

3) Regroupez-vous

Les géants de la technologie pourraient avoir un plus grand mégaphone, mais il y a un lot de startups dans notre pays, et la quantité a une qualité qui lui est propre. En fait, le Small Business Administration signalé dans 2018 qu'il existe 30 .2 millions de petites entreprises aux États-Unis, 414, 000 dont « startups » « Donc, au lieu d'essayer de crier plus fort, essayez de forger des liens avec d'autres entreprises intelligentes et émergentes avec des voix et des perspectives uniques.

Chez Boundless, nous contactons régulièrement les autres startups qui ont reçu le soutien de notre propres groupes d'investisseurs – des réseaux nationaux tels que Foundry Group, Trilogy Equity Partners, Pioneer Square Labs, Two Sigma Ventures et Flybridge Capital Partners – sachant que ces entreprises partageront nombre de nos valeurs et seront disposées à écouter nos idées.

Pour les startups, les investisseurs en capital-risque, les accélérateurs et les incubateurs qui vous ont aidé à vous lancer et à vous développer peuvent être une ressource incroyable: tirez parti de leur expertise et des Rolodex pour recruter un groupe de startups et d'entrepreneurs aux vues similaires qui peuvent servir de multiplicateur de force pour votre activisme politique. Au lieu de prendre position en tant qu'entreprise unique, vous pourriez potentiellement rallier des dizaines d'entreprises – provenant d'une gamme de secteurs et de poids uniques dans leurs domaines – à bord pour vos efforts de plaidoyer.

4) Utilisez vos super-pouvoirs

Chaque entreprise a quelques super-pouvoirs clés, et les mêmes choses qui font de vous un succès commercial peuvent également influencer les décideurs. Boundless utilise les données et la conception pour rendre le processus d'immigration plus simple, et les compétences en matière de saisie de chiffres et de messagerie sont également utiles lorsque nous faisons du plaidoyer.

Notre rapport basé sur les données en panne les tendances de naturalisation et les temps d'attente par emplacement ont fait un gros éclabousser, par exemple, et pas seulement dans Cleveland . Nous avons présenté nos conclusions au Congrès , et peu de temps après, certains législateurs du Texas ont commencé exigeant des réductions des temps d'attente pour les candidats ressortissants. Nous ne pouvons pas prouver que notre plaidoyer a été le facteur décisif, mais il est probable que notre étude a aidé à les pousser dans la bonne direction.

5) Travaillez avec les médias

Que vous soyez Bill Gates ou propriétaire d'une petite entreprise, si vous êtes cité dans Le New York Times, puis votre voix atteindra les mêmes personnes. Les journalistes aiment se sentir comme s'ils incluaient des citations du « petit gars », alors rendez-vous accessible et apprenez à donner des citations accrocheuses et mémorables aux journalistes, et vous constaterez bientôt qu'ils vous gardent sur la numérotation rapide.

Nos téléphones ont décroché quand Trump a essayé de passer à travers mandat de soins de santé par décret, par exemple, et nos fondateurs ont été cités par les principaux médias – de Reuters à Pierre roulante . Il faut un certain temps pour établir des relations avec les médias et vous établir comme une source crédible, mais c'est un excellent moyen d'attirer l'attention nationale pour votre plaidoyer.

6) Connaissez vos législateurs

Pour faire la différence, vous aurez besoin d'alliés dans les couloirs du pouvoir. Communiquez avec vos sénateurs et vos congressistes et apprenez également à connaître leurs collaborateurs. Travailler en politique est souvent ingrat, et de nombreux collaborateurs aiment entendre de nouvelles voix, en particulier celles qui sont disposées à exprimer des positions controversées sur de gros problèmes, à sonner l'alarme sur de mauvaises politiques ou à aider à déplacer la fenêtre d'Overton pour permettre de meilleures solutions.

Nous avons souvent constaté qu'avant d'entendre de nous, les législateurs n'avaient tout simplement pas pris en compte les défis particuliers auxquels sont confrontées les petites entreprises de technologie, telles que comme le manque de ressources juridiques, humaines et financières internes, pour se conformer à diverses réglementations. Et ces législateurs sortent de nos réunions avec une meilleure compréhension de la nécessité d'élaborer des politiques simples qui ne noyeront pas les petites entreprises dans les formalités administratives.

Le changement politique ne se produit pas uniquement dans le Capital Beltway, alors assurez-vous de contacter vos dirigeants municipaux et étatiques, aussi. Dans 2018, Boundless a lancé au Sommet des maires d'E / S civiques à SXSW parce que nous savions que les dirigeants municipaux jouaient un rôle essentiel dans l'accueil de nouveaux Américains dans nos communautés. Les politiques et la législation locales peuvent avoir un impact important sur les startups et le soutien des dirigeants locaux demeure une base critique pour les types de changements que nous voulons voir fait au système d'immigration américain.

Passez à l'étape suivante

Il est facile de trouver des excuses ou de s'attendre à ce que quelqu'un d'autre plaide en votre nom. Mais s'il y a quelque chose que vous pensez que le gouvernement pourrait faire mieux, alors vous avez l'obligation d'utiliser l'énergie, le talent et les relations de votre entreprise pour faire reculer et créer une dynamique de réforme. Bien sûr, ce serait bien de dépenser de l'argent et d'embaucher une phalange de lobbyistes pour façonner la politique publique – mais il est parfaitement possible de faire une grande différence sans dépenser un centime.

Mais d'abord, déterminez ce que vous représentez et quelles forces et superpuissances vous pouvez exploiter pour supporter les problèmes auxquels vous et vos clients êtes confrontés. Surtout, n’ayez pas peur de prendre position.

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