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Kraftful lève 1 million de dollars pour aider les entreprises de maisons intelligentes à créer de meilleures applications

Si un millier d'entreprises fabriquent leur propre ampoule intelligente, un millier d'entreprises doivent-elles également concevoir une application d'interrupteur d'éclairage pour les contrôler?

Kraftful , une entreprise de la classe d'été de Y Combinator 2019, ne le pense pas. Kraftful construit la myriade de composants dont une entreprise IoT / maison intelligente pourrait avoir besoin, en les assemblant en des applications pour chaque entreprise sans leur demander de réinventer l'interrupteur d'éclairage (ou le bouton de cadenas ou le cadran du thermostat intelligent) pour la n .

Parce qu'aucune entreprise ne veut une application qui ressemble à celle d'un concurrent, une grande partie de ce que Kraftful produit est conçue pour être adaptée à la marque de chaque entreprise – toutes les choses au niveau de la surface, comme l'iconographie, les polices, les couleurs, etc. sont toutes personnalisables . Sous le capot, cependant, tout est conçu pour être réutilisable.

Cette concentration sur la recherche des pièces qui peuvent être construites une fois est logique, surtout compte tenu des antécédents de l'équipe. Le PDG Yana Welinder et le CTO Nicky Leach étaient auparavant chef de produit et ingénieur principal, respectivement, à IFTTT – le service Web composé d'une zillion d'applets de «recette» réutilisables et interconnectées qui vous permettent de connecter à peu près n'importe quoi (Gmail, Instagram, votre bac à litière de chat, peu importe) dans n'importe quoi d'autre pour laisser l'un déclencher des actions sur l'autre.

Les fondateurs de Kraftful Nicky Leach et Yana Welinder

Alors pourquoi maintenant? De plus en plus d'appareils intelligents arrivent sur le marché chaque jour, bon nombre d'entre eux appartenant à d'anciennes entreprises d'appareils électroménagers qui n'ont pas (ou peu) d'histoire dans la création d'applications pour smartphone. Les bonnes applications sont l'exception – l'application Philips Hue est l'une des meilleures sur le marché, et même elle est parfois un peu bancale. Beaucoup d'entre eux sont… vraiment mauvais.

Les mauvaises applications obtiennent de mauvaises critiques sur l'App Store et les mauvaises critiques réduisent les ventes. Et même pour ceux qui plongent et l'achètent sans vérifier d'abord les avis, les mauvaises applications signifient des appareils retournés. Selon cette enquête iQor de 2018 , 22% des clients de maisons intelligentes abandonnent et retournent les produits avant de les faire travailler .

«Nous avons en quelque sorte regardé autour de nous et réalisé que 80% de toutes les applications de maison intelligente avoir zéro, une ou deux étoiles sur l'App Store », me dit Welinder.

Savoir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas avec les acheteurs est une force de l'approche de Kraftful; en arrière-plan, ils peuvent exécuter toutes sortes d'analyses sur la façon dont les utilisateurs interagissent réellement avec les composants des applications qu'ils alimentent et les ajuster tous en conséquence. S'ils apportent une modification au processus de configuration dans une seule application, est-ce que plus d'utilisateurs y parviennent? Génial. Maintenant, déployez-le partout.

«Si vous regardez certaines des principales applications de verrouillage intelligent, elles ont toutes des interfaces très… très similaires. Ils ont essentiellement acquis une expérience utilisateur standardisée, mais ils ont tous été développés individuellement », explique Welinder. «Donc, toutes ces entreprises dépensent les ressources nécessaires à la conception et au développement de ces applications, mais elles n'ont pas l'avantage d'être normalisées dans tous les domaines et de pouvoir tirer parti des données de toutes ces applications pour pouvoir les améliorer toutes en même temps. « 

Kraftful construit l'application pour iOS et Android, l'adapte aux besoins de la marque, offre des fonctionnalités cloud telles que les notifications push et l'historique des activités, fournit des analyses pour savoir comment les utilisateurs utilisent réellement une application et fait en sorte que tout fonctionne comme une mise à jour du système d'exploitation. et à mesure que les tailles d'affichage des appareils deviennent de plus en plus grandes.

Bien sûr, le concept entier d'une application dédiée pour un appareil domestique intelligent a une concurrence assez féroce – entre HomeKit d'Apple et Google Home, les fabricants de plates-formes eux-mêmes semblent assez déterminés à engloutir une grande partie de la fonctionnalité. Mais la plupart des acheteurs s'attendent toujours à ce que leurs appareils brillants aient leurs propres applications – quelque chose de marque et construit à cet effet, quelque chose que le manuel leur indique . Les utilisateurs expérimentés, quant à eux, voudront toujours faire des choses au-delà de ce pour quoi les solutions globales comme HomeKit / Home sont conçues.

Les gens de Google semblent d'accord avec l'approche de Kraftful – l'équipe compte le programme Google Assistant Investments comme l'un des investisseurs dans le million de dollars qu'ils ont collecté. Les autres investisseurs incluent YC, F7 Ventures, Cleo Capital, Julia Collins (co-fondatrice de Zume Pizza et Planet Forward), Lukas Biewald (co-fondateur de CrowdFlower), Nicolas Pinto (co-fondateur de Perceptio) et un certain nombre d'autres anges investisseurs.

Welinder me dit qu'ils travaillent déjà avec plusieurs sociétés pour commencer à alimenter leurs applications; Les NDA l'empêchent de dire qui, à ce stade, mais elle note qu'ils sont « certaines des plus grandes marques qui fournissent des lumières intelligentes, des prises / interrupteurs, des thermostats et d'autres produits pour la maison intelligente. »

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