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La relativité spatiale pourrait changer l'économie des lancements spatiaux privés

Le marché des lancements privés est un domaine qui fait l'objet d'une grande attention dans l'industrie émergente des startups spatiales, notamment parce qu'il libère le véritable potentiel de la plupart des autres marchés. Mais jusqu'à présent, nous pouvons compter d'une part le nombre de nouvelles sociétés de lancement spatiales privées qui ont effectivement transporté des charges utiles en orbite. Parmi un certain nombre d'entreprises qui se préparent à être les prochaines à lancer, LA Relativity Space , basé à Los Angeles, est un candidat de premier plan, avec un approche qui pourrait le distinguer de la foule.

J'ai parlé au PDG Tim Ellis de ce qui rend son entreprise différente et du type de capacités qu'elle apportera au marché du lancement une fois qu'elle commencera à voler, ce que la société a l'intention de faire à partir de l'année prochaine. Un nouveau financement de $ 140 millions de dollars en octobre 2019 , le modèle de la relativité pourrait fournir un autre changement sismique dans l'économie de faire des affaires dans l'espace, et pourrait être aussi perturbateur pour le paysage – sinon plus – que SpaceX.

«Nous avons construit les plus grandes imprimantes 3D métalliques au monde, que nous appelons« Stargate », a expliqué Ellis. «Il s'agit en fait de remplacer toute une usine remplie d'outils fixes – et tous nos processus étant l'impression 3D, nous considérons vraiment que c'est l'avenir, car cela nous permet d'automatiser la quasi-totalité de la production de fusée, puis de réduire également le nombre de pièces pour des quantités beaucoup plus importantes. lancer des véhicules afin que notre fusée puisse transporter une charge utile de 1, 250 – kg en orbite. »Parce que le véhicule de lancement de Relativity Space est presque 10 fois plus grandes que celles fabriquées par Rocket Lab ou Orbex, « c'est une classe de charge utile totalement différente. »

Cette différence est cruciale et représente le changement de paradigme que l'Espace Relativité pourrait engendrer une fois ses produits commercialisés. La société sait de première main en quoi son approche diffère fondamentalement des fournisseurs de lancement existants comme Blue Origin et SpaceX – Ellis a précédemment travaillé comme ingénieur en propulsion chez Blue Origin, et le co-fondateur et CTO Jordan Noone a travaillé sur SpaceX's Programme capsule Dragon. Ellis a déclaré que l'approche de la relativité ne se contentera pas de réaliser des économies de coûts grâce à l'automatisation, elle offrira également aux clients la possibilité de lancer des charges utiles qui n'étaient pas possibles avec les contraintes de conception des lanceurs précédents.

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