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La start-up japonaise de gestion de locations de vacances H2O lève 7 millions de dollars de série B auprès d'investisseurs, dont Samsung Ventures

L’industrie touristique japonaise est en plein essor, mais elle fait face à une pénurie de chambres d’hôtel , en particulier à Tokyo alors qu’elle se prépare pour les Jeux olympiques d’été. H2O saisit l'opportunité du marché avec une plateforme qui aide les propriétaires de locations de vacances à gérer leurs propriétés. La startup a annoncé aujourd'hui qu'elle avait levé 7 millions de dollars en financement de série B auprès de Samsung Ventures, Stonebridge Ventures, IMM Investment et Shinhan Capital, portant son total levé à $ 18 millions.

H2O (le nom signifie Hospitality 2.0) permet aux propriétaires de gérer les opérations, l'entretien ménager et les réservations de différentes agences de voyages en ligne sur sa plate-forme, réduisant ainsi le coût des affaires. La société a également récemment lancé H2O, une marque de location de vacances, pour développer son activité de promotion immobilière, y compris un nouvel hôtel près d'Universal Studio Japan.

L'entreprise a débuté en 2015 avec Wahome en Corée du Sud, un service de nettoyage domestique, avant de lancer H2O deux ans plus tard après avoir acquis plusieurs sociétés de gestion hôtelière au Japon, dont un service de ménage pour locations de vacances. Il y a actuellement environ 5 000 salles gérées connectées à la plate-forme, qui est utilisée par environ 25 agences de voyages en ligne. Depuis le troisième trimestre de 2018, les revenus ont doublé chaque trimestre, explique le fondateur et PDG John Lee.

Lee, qui a étudié l'administration hôtelière à l'Université Cornell et a précédemment travaillé dans le secteur bancaire à Morgan Stanley, a déclaré à TechCrunch dans un e-mail qu'il y avait trois tendances du marché qui rendaient le lancement d'une entreprise hôtelière au Japon convaincant: un tourisme intérieur fort, une augmentation du tourisme récepteur et une énorme pénurie de logements. Il s'est d'abord concentré sur la possibilité de réservations flexibles pour l'entretien ménager des propriétés de location de vacances. Puis en 2018, H2O s'est étendu à des services de gestion hôtelière complets, y compris les biens, le rendement, les revenus et les opérations.

Lee a déclaré qu'il pensait que «la valeur fondamentale de l'industrie hôtelière est de savoir comment augmenter le rendement de l'immobilier. J'ai toujours pensé que gérer un immeuble avec des coûts fixes élevés (réception, service d'entretien ménager, etc.) était très inefficace du point de vue des propriétaires d'immeubles. »

Le système de gestion immobilière de H2O fonctionne en synchronisant trois calendriers: invités, chambres et entretien ménager. Tous sont liés et automatisés pour éviter les doubles réservations et s'assurer que les services de ménage sont disponibles. Cela permet au logiciel H2O de gérer les revenus, les stocks et le rendement par chambre et de planifier les invités et les nettoyages.

La plateforme permet également aux clients de gérer plusieurs propriétés à la fois et de proposer des verrous intelligents, des enregistrements en ligne et un service client basé sur le chat.

En juin 2019, le Japon a mis en œuvre la loi sur le logement et l'hébergement (également appelée loi minpaku , après le terme japonais pour résidences louées en tant qu'hébergement à court terme, similaires aux propriétés sur AirBnb), légalisant et réglementant officiellement la gestion des locations de vacances. Lee dit que la nouvelle réglementation a permis à davantage d'investisseurs immobiliers, qui possédaient déjà d'autres types de propriétés hôtelières, d'entrer sur le marché de minpaku. H2O gère des propriétés sous quatre licences, dont l'hôtel, le ryokan et le kanishokuksho, mais la majorité de ses propriétés sont soumises à la loi minpaku, ce qui lui a permis de développer son activité B2B.

Le tarif journalier moyen pour l'hébergement sur H2O était d'environ $ 160 à 2019, avec un taux d'occupation moyen de 87%. Parmi les propriétaires qui utilisent H2O, la majorité, ou 70%, sont des gestionnaires immobiliers, 20% sont des propriétaires fonciers locaux et 10% sont des fonds immobiliers à l'étranger. Environ 60% des clients qui utilisent H2O pour réserver un logement sont des voyageurs entrants (de ce nombre, 40% proviennent de Chine, 40% proviennent d'Asie du Sud-Est, 10% proviennent de Corée du Sud et 10% proviennent d'autres pays), tandis que les autres sont des touristes nationaux.

Dans un communiqué de presse, Eric Kim, directeur principal des investissements chez Samsung Ventures, a déclaré: «Nous sommes heureux de faire partie de la société hôtelière à la croissance la plus rapide au Japon. H2O a déjà fait ses preuves sur le marché des produits au Japon, et nous nous attendons à ce qu'ils continuent de prospérer alors qu'ils se développent en dehors des grandes villes. »

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