transformer-#metoo-en-la-premiere-clause-investisseur-du-secteur

Transformer #MeToo en la première clause investisseur du secteur

«Gardez la tête haute et donnez-leur l'enfer. »

Ma grand-mère, Opal Thompson, m'a écrit une fois cela dans une lettre, comme le teint -la-laine, femme texane forte qu'elle était. Il est maintenant tatoué sur mon avant-bras pour que tout le monde puisse le voir. Les souvenirs de sa présence puissante et de ses excellents conseils ont été une étoile du nord sur mon chemin vers l'entrepreneuriat, ainsi que le coup de pied dont j'avais besoin en cours de route pour aller en toute confiance avec les non-croyants de mon industrie. «Chérie, tu dois travailler plus dur et plus intelligemment que les hommes et faire mieux», m'a-t-elle dit un jour. Cela peut sembler bizarre, mais cela m'a amené là où je suis aujourd'hui.

En octobre dernier, ma cofondatrice intrépide Carolyn Rodz et moi-même «leur avons donné l'enfer» avec une annonce dont Je ne pourrais pas être plus fier: notre plate-forme de croissance des petites entreprises, Alice, vient de clôturer un cycle de financement de série A. C’est une réalisation majeure qui, à mon avis, mérite d’être publiée en elle-même. Mais le titre est encore meilleur. Nous avions besoin d'une clause de moralité dans l'accord de financement, exigeant légalement des répercussions en cas de discrimination raciale, sexuelle ou d'orientation sexuelle.

Alors que nous lançions un appel à Alice pour le financement, Carolyn et moi sommes revenus sur les fondements de la raison pour laquelle nous avons commencé Alice pour les propriétaires de petites entreprises en premier lieu. Notre plateforme existe pour briser les barrières à la croissance de notre communauté de plus de 100, 000 propriétaires d'entreprises – en particulier les entrepreneurs qui sont des femmes, des vétérans, des personnes de couleur ou des membres de la communauté LGBTQ .

Que cela signifie l'accès à des conseils et des meilleures pratiques ou des opportunités de financement dont ils ne seraient autrement pas conscients, notre travail consiste à aider les propriétaires de petites entreprises à «faire mieux» – quoi que cela signifie pour eux. Pour nous, il est extrêmement important d'être une ressource complète à laquelle les propriétaires de petites entreprises font confiance pour les aider à développer leur entreprise. Nous encourageons toujours nos propriétaires à essayer de nouvelles approches et à aller grand dans tous les aspects de leur développement, ce qui implique de pousser les propriétaires à défier les institutions qui font obstacle à leur réussite.

Une institution qui nous a longtemps empêché est la perpétuation silencieuse de comportements discriminatoires et prédateurs par des les investisseurs. Alors que nous avons vu une augmentation de soi-disant «  Weinstein »clauses rédigées dans le sillage du mouvement de bassin versant #MeToo il y a deux ans, la plupart de ces cas se réfèrent à des protections pour les investisseurs contre les dirigeants des entreprises détenues qui ont des allégations en suspens.

Il s'agit d'une étape importante dans la bonne direction pour inculquer la responsabilité à tous les niveaux de l'entreprise. Mais nous nous sommes retrouvés à nous demander: «que se passe-t-il lorsqu'un investisseur est le # MeToo'd?»

Chez Alice, nous étions troublés par l'absence de conséquences juridiques pour les principaux décideurs, des membres du conseil les investisseurs en capital-risque, compte tenu du préjudice causé à leur réputation par leurs actions, pourraient nuire aux entreprises qu'ils touchent. Donc, pour protéger la réputation que nous avons travaillé si dur pour construire pour Alice et pour protéger les propriétaires d'entreprise qui nous demandent de l'aide tous les jours à travers le monde, Carolyn et moi avons décidé de montrer l'exemple et de prendre position avec nos propres investisseurs. Nous avons pris la clause «Weinstein» et l'avons inversée, donnant à nos membres du conseil d'administration l'agence d'utiliser des mécanismes de gouvernance d'entreprise pour voter pour la révocation de tout membre du conseil en cas d'événement #MeToo, de discrimination raciale ou de discrimination fondée sur l'orientation sexuelle. Autrement dit, Alice et ses investisseurs n'ont pas peur de vous montrer la porte si votre comportement ne sert pas les meilleurs intérêts de notre communauté d'entrepreneurs.

L'inclusion de cette disposition a été cruciale pour notre vision de l'entreprise alors que nous continuons à croître. Il fait écho à nos valeurs fondamentales d'inclusivité au sein de notre communauté d'affaires en ligne. Et, comme nos utilisateurs recherchent du capital-risque, nous voulons qu'ils sachent qu'ils ont le droit de stipuler ce qui devrait être une protection juridique de bon sens tout en obtenant le financement dont ils ont besoin. Nous avons fourni la clause ouvertement ici afin que chacun puisse en profiter – et ne pas avoir à payer les factures légales que nous avons faites.

Veiller à ce que ces informations soient disponibles pour quiconque le souhaite fait partie de notre engagement à garantir que tout le monde dans les affaires est secoué équitablement. Faire en sorte que d'autres fondateurs incluent des clauses de moralité comme la nôtre dans leurs accords de financement est aussi important pour moi que le fait que nous l'avons fait nous-mêmes. Nous devons en faire une tendance.

Notre clause de moralité est également importante pour nous alors que nous nous efforçons d'améliorer la communauté des affaires et la manière nous recherchons tous du financement. Les petites entreprises représentent près de 95 pour cent de tous les employeurs américains et du soutien la carrière de plus de 50 pour cent des Américains.

Mais, alors que le paysage des petites entreprises se transforme en une nouvelle majorité, avec plus de femmes, des gens de couleur, et les personnes LGBTQ qui démarrent des entreprises chaque jour, la démographie des capital-risqueurs est beaucoup plus lente à changer. À ce jour, 89 pour cent des décideurs en capital-risque sont encore des hommes , et de tous les investissements qu'ils font, seulement 2% d'entre eux sont dans des entreprises appartenant à des femmes. Moins de la moitié d'un pour cent des femmes qui reçoivent du capital-risque sont des Latines, et la représentation est encore pire pour les autres communautés minoritaires d'entrepreneurs.

À ce jour, Carolyn (qui est elle-même Latina) et moi avons appris que nous devons faire notre présence connue dans un monde des affaires qui nous a souvent exclus. Et à mesure que de nouveaux comportements #MeToo se feront jour dans toutes les industries, nous serons en mesure de protéger nos entreprises et nos entrepreneurs, ce qui aura un impact durable sur nos communautés.

Alors que nous regardons le prochain chapitre d'Alice et son expansion sur de nouveaux marchés en 2020, nous continuerons à partager notre histoire de financement unique dans l'espoir que d'autres petites entreprises seront inspirées et autorisé à faire de même.

Les capital-risqueurs doivent être avertis: la nouvelle majorité d'entrepreneurs est là pour rester, et notre clause de moralité est juste le début d'un nouveau chemin vers le succès des petites entreprises.

Je pense que grand-mère Opal serait fière.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *